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留学エージェントとは?

留学エージェントにはどんなものがある?

留学エージェント(Study Abroad Agency)とは、留学手続きを代行する留学手配代理店です。学校選びや出発前の準備といった留学全般に関するアドバイスのほか、現地到着後の生活サポート、進路相談など、留学におけるさまざまなサービスを提供しています。忙しく時間に余裕のない人や、語学力に自信のない人にとって非常に心強い存在です。ただし、留学エージェントによって提供するサービス内容や料金システムが異なるため、利用する場合は、安心して依頼できるエージェントかどうか、しっかり確認しておきましょう。

留学エージェント 成功する留学スタッフ

無料でカウンセリングを行い情報を提供してくれる民間の留学情報機関(「○○留学センター」など組織名に留学という言葉が入っていることが多い)や、民間の語学学校(英語学校が主)が自分の学校のみを対象に手続きを代行するケース、そして、旅行代理店などでも手続きを代行しているところもあります。会社の規模も、新聞やTVで広告を見かける有名なところから、個人で運営しているところまでさまざまです。その中のどこに依頼するか、留学を成功させるために大切な判断になるでしょう。

どんな留学エージェントに手続きを頼めばよいのか?

留学エージェントの数も多く、さまざまなように、そのサービス内容や料金も千差万別です。
同じような料金設定でもサービス内容が異なる場合も多く、料金だけではなく、「何をしてくれるのか」、「何が料金に含まれているのか」を調べましょう。

留学エージェントのチェックポイント

1.サービス内容を明確に説明してくれる

留学の手続きのうち、どの部分をいくらで代行してくれるのかをよく確認しましょう。一般的に、ビザの申請手続きは料金に含まれないことが多いです。また、出発前オリエンテーションは別料金という会社もあるようです。
留学エージェントは、有料または無料でサービスを提供しており、サポート内容も大きく異なります。シンプルに“有料”か“無料”かでエージェントを検討すると、当然“無料”のほうが魅力的に感じてします。しかし、“無料”には落とし穴がある場合も!なぜ無料手配が可能なのか、その理由と注意点を知っておくことも大切です。

ポイント

  • 入学手続きの代行料金は、いくらか
  • ビザ申請手続きも代行してくれるのか(料金に含まれるのか)
  • その他のサービスには何が含まれているのか

2.希望をよく聞き、特定の学校を強引にすすめてこないか

インターネットやガイドブックなどで見つけて興味を持った学校への手続きを依頼しようとしても、はっきりした理由がなく、別の学校をすすめられるような場合は、要注意です。留学エージェントによっては、特定の学校だけと契約しており、学生の希望はさて置き、その学校に学生を送ることを重視しているところもあります。たまたまその留学エージェントが推薦する学校が気に入れば問題はないが、他に自分が行きたい学校を考えている場合は、気をつけましょう。

3.学校が発行しているオリジナルパンフレットに掲載されている価格表を見せてくれるか (英文またはその他の言語)

圧倒的に数は少ないですが、中には不当な為替レートを上乗せするエージェントもあります。そういうところは、円建てのみの価格しか公表しないことが多く、エージェントの取り分を多くした価格設定になっていることが多いようです。

良心的なエージェントを見極めるポイント

  • 学校が発行する現地通貨建ての価格表を見せてくれる
  • その会社が使用している為替レートを公表している
  • 学校のオリジナルパンフレットを見せてくれる

というのが当たり前。それができない留学エージェントは要注意です。

4.旅行業登録を持っているかどうか

このポイントは、学校の入学手続きだけを依頼するのであれば、あまり気にしなくてもよいでしょう。
ただ、入学手続きのほか、航空券の手配やビザの代理申請の依頼を希望する場合は、そのために必要な「旅行業登録」を持っているところを選びましょう。これを持っている会社は、航空券の手配ができ、旅行業法に基づいた手配をすることが義務づけられています。

5.カウンセラーの対応がしっかりしている

サービス内容と料金の違いをチェックしたあと、気をつけておきたいのは、カウンセラーの対応です。留学する本人の話を聞いてくれて、できるだけ希望に沿った形でプランをたててくれる人が望ましいでしょう。

カウンセラーのチェックポイント

  • 希望を聞いてもらえるか(話をしっかり聞いてもらえるか)
  • 現地のトラブルなどを隠さず話してくれるか(何でも大丈夫、という人は要注意)
  • 留学する場所や学校などの押しつけをしないか

「成功する留学」東京・大阪・名古屋デスクの特徴

地球の歩き方『成功する留学』は、書籍『成功する留学』シリーズを発行し、主に、多様な留学の情報提供をしている実績を持ち、知識と情報が豊富です。さらに、手続きを代行してほしい方のために、留学エージェントとしての役割も持っています。
留学エージェントとしての「成功する留学」の大きな特徴は、手続き代行ができる学校が多いということ。エージェントのほとんどが決まった学校のみを扱っているのに対して、幅広い選択肢があるのが特徴です。
「成功する留学」の各デスクには、大きく分けて2つのサービスを提供しています。
ひとつは、無料留学相談から始まり、入学手続き、留学中、留学後のサポートまで全般的なサービスを提供する留学プログラム。もうひとつは自分で手続きをする人向けの無料手続きサポートサービスです。

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