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ポトマック河畔かつて日本から贈られた「友情の贈り物」に想いを馳せて

    
舞林鳥 恵
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4月の開花が待ち遠しい。桜並木に囲まれたジェファーソン記念館
キング牧師記念碑方面から臨む「ジェファーソン記念館」

1月16日のマーティン・ルーサー・キング・ジュニア・デー(Martin Luther King Jr. Day)に、ワシントンDCのタイダルベイスンにあるキング牧師の記念碑を訪れました。入江の周りの道路をぐるりと2周したのですが、真冬にもかかわらずかなりの混雑で記念碑の近くには路上駐車できなかったので、トーマス・ジェファーソン記念館のそばの無料駐車場に車を停めて、入江に沿って舗道を時計回りに0.8マイルほど歩いて、キング牧師の記念碑に向かうことにしました。

ジェファーソン記念館正面付近から臨むMLKJrメモリアル

水際に立って遠景を眺めると、味気ない木々に取り囲まれた白色のキング牧師の記念碑が、対岸に異様に浮き立っているのが見えます。記念碑の後方の林の向こう側には、白亜のリンカーン記念堂の外観も覘いています。実は一見雑木林のような呈を様するあの風景こそ、かつて、東京都からワシントンDCに贈られた「友情の贈り物」。1912年に、時のタフト大統領の夫人ヘレン・ヘロン・タフトと駐米全権公使の珍田捨巳夫人いは夫人により植樹された2本の苗木に由来し、今日では、その美しさと豊かさ故、地元の市民はもとより当地を訪れる旅行者を魅了するまでに生長した日本ゆかりの桜並木なのです。

1952年に横浜市から贈られたパゴダ

ジェファーソン記念館からキング牧師の記念碑に向かう途中、ウェスト・ポトマック公園(West Potomac Park)のフランクリン・デラノ・ルーズベルト・メモリアル(Franklin Delano Roosevelt Memorial)を通ります。入江に面した公園の脇には、1957年に、時の神奈川県横浜市長平沼亮三氏より贈られた石塔「友情の贈り物(The Gift of Friendship)」が建っています。 サイズは240 cm × 120 cm (96 in × 48 in)、「地球・水・火・風・空」をモチーフとしたこの石塔は、地元では「日本のパゴダ(The Japanese Pagoda)」として親しまれており、桜祭りの時節には、遠方に見えるワシントン記念塔を背景に、この石塔の周りで記念撮影をする旅行者の姿が絶えません。

友情の贈り物(The Gift of Friendship)

目的地はキング牧師の記念碑でしたが、「友情の贈り物(The Gift of Friendship)」だけでなく、途中寄り道したフランクリン・デラノ・ルーズベルト・メモリアルも大変趣があったので、暫くこの公園でのんびりしてから記念碑へ向かい、約2時間ほどタイダルベイスン界隈を散策しました。

尚、この入江の桜の木は 3020本以上に及ぶと言われ、毎年3月から4月にかけて、日本からのこの「友情の贈り物」を記念して、「全米桜まつり(The National Cherry Blossom Festival) 」が開催されています。世界中から多くの観光客が訪れる2017年度の「全米桜まつり」は、3月20日から4月16日まで開催される予定です。

日米両国間の友情と親善を記念した切手はウェブサイトで購入可能

【データ】
ナショナル・チェリー・ブロッサム・フェスティバル(The National Cherry Blossom Festival)本部事務局
住所:1250 H Street, NW Suite 1000 Washington, DC 20005
TEL:877-44B-LOOM (877-442-5666)
Fax:202-661-7599
Eメール:ncbf@ncbfdc.org
URL:http://www.nationalcherryblossomfestival.org/

マーティン・ルーサー・キング・ジュニア・メモリアル(Martin Luther King Jr. Memorial)
住所:1964 Independence Ave SW, Washington, DC 20024
URL:https://www.nps.gov/mlkm/planyourvisit/basicinfo.htm

トーマス・ジェファーソン記念館(Thomas Jefferson Memorial)
住所:701 E Basin Dr SW, Washington, DC 20242
URL:https://www.nps.gov/thje/index.htm

フランクリン・デラノ・ルーズベルト記念公園(Franklin Delano Roosevelt Memorial)
住所:1850 West Basin Dr SW, Washington, DC 20242
URL:https://www.nps.gov/frde/index.htm

ワシントン記念塔(Washington Monument)
住所:2 15th St NW, Washington, DC 20024
URL:https://www.nps.gov/wamo/index.htm

「友情の贈り物(GIFTS OF FRIENDSHIP)」のカード&切手のオーダー
URL:https://store.usps.com/store/browse/productDetailSingleSku.jsp?productId=S_589810&categoryId=stamp-collectors

  
舞林鳥 恵

舞林鳥 恵
80年代後半から日米間を往復する暮らしを始め、現在DCから小一時間の田舎町で夫とのふたり暮らしを満喫しています。カントリーライフの醍醐味をHappyNest in Americaにて配信中。ワシントンDC周辺の観光名所や魅力的な穴場スポットの情報をお届けします。

    

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